Hallado el fósil de escorpión más antiguo hasta la fecha


Los escorpiones se encuentran entre los primeros animales que se trasladaron del mar a la tierra. Pero debido a que su registro fósil es limitado, aún no está claro cómo y cuándo se adaptaron a la vida en la superficie terrestre.
En un estudio publicado hoy en la revista
Nature
se describe una nueva especie de escorpión prehistórico: el
Parioscorpio venator
. Los hallazgos sugieren que se trata de la especie más antigua conocida hasta la fecha y pudo haber sido capaz de abandonar su hábitat marino y aventurarse en la tierra. Este comportamiento es similar al de los
cangrejos herradura
actuales, un fósil viviente emparentado con las arañas, los escorpiones y los trilobites capaz de respirar dentro y fuera del agua.







En el artículo, el paleontólogo Andrew Wendruff, de la Universidad Estatal de Ohio (EE.UU.) y sus colegas describen dos especímenes bien conservados de esta especie fósil del período Silúrico Temprano (hace aproximadamente 436 millones de años) descubierta en el yacimiento de Waukesha en Wisconsin (EE. UU.). Esto hace que los restos sean anteriores al Dolichophonus loudonensis, hallado en Escocia, que en su momento fue aceptado como la especie de escorpión más antigua conocida.

Ejemplar de cangrejo de herradura del Atlántico
(Hans Hillewaert)

El Parioscorpio venator muestra algunas características presentes en otros organismos marinos primitivos, como ojos compuestos, así como características que se encuentran en los escorpiones actuales, como la presencia de una cola coronada con un aguijón. En ambos ejemplares se han conservado detalles de la anatomía interna, incluidas unas estrechas estructuras con forma de reloj de arena que se extienden a lo largo de gran parte de la sección media del cuerpo. Para los investigadores, estos elementos son muy similares a los sistemas circulatorio, respiratorio y digestivo en los escorpiones actuales, así como a los de los cangrejos herradura modernos.
Según apuntan los autores en el artículo, en este punto temprano de la evolución de los arácnidos, los adaptaciones fisiológicas concomitantes con una transición de mar a tierra deberían haber ocurrido ya. En cambio, los cambios estructurales tanto en el sistema circulatorio como en el respiratorio aparecen como insignificantes.







A pesar de no haber una evidencia inequívoca de que este escorpión fuera terrestre, su similitud con los cangrejos herradura sugiere que, si bien los escorpiones más antiguos pueden no haber sido completamente independientes del medio marino, podrían haber incursionado en la tierra durante largos períodos de tiempo.







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