Explosión en planta química en España mata a dos, hiere a ocho

Dos personas murieron y otras ocho resultaron heridas como resultado de dos explosiones en una planta química en Tarragona, en la región nororiental de Cataluña en España. Las explosiones provocaron un incendio y provocaron un colapso parcial del edificio.
Solo se informó una muerte inmediatamente después del incidente, pero un empleado desaparecido fue encontrado muerto el miércoles por la mañana. Otro trabajador permanece en estado crítico, informaron los servicios médicos.
Las explosiones, que se sintieron a varios kilómetros de distancia, tuvieron lugar en Industrias Químicas de Óxido de Etileno (IQOXE), una compañía que produce óxido de etileno, un gas altamente inflamable que se usa para fabricar detergentes, solventes y plásticos, entre otros productos.

 La ubicación de la planta química, que se encuentra en el barrio tarraconense de Torreforta, dentro del Parque Petroquímico La Canonja.

La primera explosión tuvo lugar el martes a las 6.40 p.m.en la planta de la compañía en el barrio tarraconense de Torreforta, dentro del Parque Petroquímico La Canonja, que también alberga a Dow Chemicals Ibérica y la multinacional de petróleo y gas Cepsa.
La onda expansiva derribó parcialmente un edificio ubicado a unos dos kilómetros de distancia, matando a una persona (ver cuadro inferior). Hubo una segunda explosión en una estación de transformación ubicada en la planta, dijo el jefe de asuntos interiores catalán, Miquel Buch.
El parque petroquímico donde tuvieron lugar las explosiones se ubica en el triángulo formado por los municipios de Tarragona, Vilaseca y La Canonja. Los servicios de protección civil pidieron a los residentes de La Canonja, Vilaseca y tres barrios de Tarragona que permanezcan en el interior, aunque dijeron que no había nubes tóxicas.
El primer ministro catalán, Quim Torra, visitó el área y envió un mensaje similar: “No hay ningún elemento tóxico”. El primer ministro de España, Pedro Sánchez, dijo en un mensaje de Twitter que le había ofrecido a Torra “todo el apoyo necesario”.
Los bomberos seguían luchando contra el incendio en las primeras horas del miércoles, y habían contenido las llamas que salían de un tanque de óxido de etileno donde se originó la explosión.
El servicio ferroviario en las líneas Tarragona-Reus y Tarragona-Port Aventura fue cancelado por más de una hora el martes, y las carreteras cercanas al sitio se cortaron hasta las 8pm.
Testigos de cuentas

 Los bomberos trabajan para apagar el incendio (audio en español).

Maite Fonoll estaba dentro de una tienda ubicada a unos dos kilómetros del sitio cuando escuchó una explosión. “Todo el edificio tembló. Fue realmente fuerte ”, dijo por teléfono. Los clientes se dieron cuenta de inmediato de que algo había sucedido en el parque petroquímico. “Y cuando algo sucede allí, todos comenzamos a temblar de miedo”.
Hubo cuellos de botella en las carreteras cuando la gente buscaba alejarse del área a toda prisa. Fonoll dijo que no había olores notables y que nadie a su alrededor tenía problemas para respirar normalmente.

Fuente de la explosión
 

UGT, el principal sindicato en la planta de IQOXE, dijo que la explosión involucró óxido de etileno y que probablemente se originó en o cerca del reactor.
Según el Comité de Salud Pública del Ministerio de Salud, la exposición al óxido de etileno puede causar irritación respiratoria y ocular, dos síntomas que fueron reportados en las últimas horas por algunos residentes de Tarragona, Perafort, Reus y Salou. Los servicios de Protección Civil dijeron que no se detectaron sustancias tóxicas en el aire cerca del sitio de las explosiones.
 
 

“De repente, la puerta principal se abrió de golpe y el vidrio de las ventanas comenzó a temblar”, dijo Laura Paño, que trabaja en la cercana ciudad de Vilaseca. “Todos corrieron al aire libre porque pensaron que algo había sucedido allí. No escuchamos ningún sonido. Lo primero que piensas es que ha habido un terremoto “.
Paño dijo que nadie vino a decirles qué hacer. “Estamos viendo los sitios web oficiales de la Mossos (policía catalana) y dicen que tenemos que quedarnos adentro. Las calles están desiertas y todas las tiendas han sido cerradas ”.
“Lo primero en lo que pensé fue en la bomba ETA de 1987”, dijo Antonio Carmona, que estaba en una ferretería a cuatro kilómetros del sitio, aludiendo a un ataque a la refinería Enpetrol por el ahora desaparecido grupo terrorista vasco. “La gente entró en pánico. Sabemos lo que significa vivir en Vilaseca, pero si hubiera sido una explosión química, habría sucedido algo grave, porque las alarmas no se dispararon durante 20 o 30 minutos. La gente estaba asustada y faltaba información ”.

Muerte a dos kilómetros de distancia
 

 El departamento que se derrumbó por la onda expansiva, matando a un residente. Jaume Sanjuan EFE

Sergio, de 59 años, era muy conocido en Torreforta. Hasta que la crisis económica lo obligó a cerrar su negocio, había dirigido una frutería local en este barrio densamente poblado de Tarragona. Los bloques de edificios residenciales se encuentran a dos kilómetros del compuesto petroquímico más importante del sur de Europa: el parque industrial La Canonja, hogar de instalaciones administradas por algunas de las compañías químicas líderes del mundo.
Los aproximadamente 8,000 residentes de Torreforta están acostumbrados a las sirenas de emergencia una vez al año, cuando se realiza un simulacro de accidente químico. El martes, después de escuchar dos explosiones, los vecinos estaban desconcertados por la falta de mensajes oficiales.
Pero los residentes de un edificio de apartamentos en la plaza García Lorca escucharon algo más: el piso se rompió dentro de una casa del tercer piso que se estrelló contra Sergio, que vivía directamente debajo.
“Una bola de fuego” es la descripción más utilizada por los testigos oculares. Algunos dijeron que vieron un objeto de color naranja volar sobre el patio interior y golpear la pared del tercer piso. “Era como una bomba”, dijo Antonia Mora, que vive en el primer piso y salió corriendo pensando que había habido una fuga de gas.
Padre de dos hijos, Sergio estaba solo en casa porque su esposa acababa de salir a pasear con uno de sus nietos pequeños. Lo mataron dentro de su habitación.
 
 

Con informes adicionales de Bernat Coll, Javier Íñiguez, Josep Catà, Ivanna Vallespín, Laura Cercós y Rebeca Carranco.
Versión en inglés de Susana Urra.
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